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18 de Abril de 2021
La UNSaM desarrolló un equipo que se usa en el diagnóstico rápido de Covid-19
Es un termobloque, clave para el proceso de amplificación del virus del SARS-CoV-2, previo a su detección con tiras reactivas. Sustituye su importación y es 40% más barato.
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En esta nota: COVIDAR, UNSAM, ELA CHEMSTRIP,, Diego Alvarez, Francisco Guaimas

La UNSaM, nuevamente protagonista en avances contra la pandemia.

La Universidad Nacional de San Martín anunció el desarrollo de un termobloque, un nuevo equipo de diagnóstico, clave para el proceso de amplificación del virus SARS-CoV-2 previo a su detección con tiras reactivas.  

La iniciativa se llama "PuntoLabArgentina" y tiene capacidad para 48 muestras. Desde la UNSAM destacaron que "es el primero fabricado en Argentina que funciona a 220 V y sale un 40% menos que los equipos que se consiguen en el mercado". El desarrollo ya obtuvo las certificaciones y está siendo producido en el Campus Miguelete, en instalaciones de FUNINTEC. 

La UNSAM explicó que entre las diferentes técnicas existentes para diagnosticar COVID-19 de manera directa, este termobloque funciona para la tecnología ELA o LAMP de amplificación viral mediante la acción de enzimas a una temperatura constante de 60°. "El termobloque es justamente el equipo que ofrece esa temperatura", explicaron sobre el desarrollo que funciona calentando pequeños tubos que contienen las muestras purificadas de pacientes con un margen de error de 0,1 grados centígrados. 

"A partir del desarrollo de los kit diagnósticos ELA CHEMSTRIP de UNSAM y UNQ y del NEOKIT del Instituto Milstein y el Laboratorio Casará, la demanda de termobloques creció en Argentina y fue cubierta con equipos importados", por eso desde la casa de altos estudios subrayaron que este desarrollo abarata los costos en un 40% al sustituir su importación.  

El emprendimiento está cargo de Francisco Guaimas, técnico de apoyo del CONICET en el Instituto de Investigaciones Biotecnológicas (IIB) de la UNSAM y contó con el respaldo de la Fundación FUNINTEC y de la Secretaría Pyme del Ministerio de Desarrollo Productivo de la Nación. En el desarrollo también participaron Edgardo Coria, quien trabaja en la industria metalúrgica y fue el encargado de diseñar el chasis del equipo, y el padre de Francisco Guaimas, quien es ingeniero. 

"Identifiqué la necesidad de este equipamiento por mi pertenencia al Instituto de Biotecnología de la UNSAM. Después de hacer un prototipo en el garage de mi casa, por así decirlo, se lo mostré a Diego Comerci, que además de dirigir el grupo de investigación donde trabajo, es quien lideró el desarrollo el kit de diagnóstico rápido ELA-CHEMSTRIP. Enseguida le pareció un gran emprendimiento, entonces recibí el apoyo de la UNSAM a través de FUNINTEC y obtuve financiamiento para insumos, adecuar las instalaciones para producir y el proceso de certificaciones, que es costoso. Todo el desarrollo llevó unos meses", contó Guaimas. 

"Es un producto robusto y de muy buena calidad, a un precio por lo menos 40% más bajo que otros equipos con similares prestaciones en el mercado. El equipo lleva alrededor de 100 piezas diferentes, 98 de las cuales se producen en Argentina", destacó Guaimas, quien luego contó que CHEMTEST, la empresa que produce y comercializa los kit ELA-CHEMSTRIP, tiene los primeros dos equipos. "Actualmente tenemos capacidad para producir 10 equipos por semana y apuntamos a proveer a laboratorios de diagnóstico y de investigación", aseguró Guaimas. 

Hay dos modelos. Uno con tapa caliente que impide la condensación de las muestras, lo cual podría arruinarlas, y otro sin tapa caliente. Además, PuntoLabArgentina tiene la capacidad de adaptar los equipos a los requerimientos de cada cliente. Para más información está disponible el sitio web: puntolabargentina.com.ar. 

Diagnósticos de COVID-19: los aportes de UNSAM 

El desarrollo del termobloque se suma una serie de aportes de UNSAM para garantizar y ampliar los testeos de COVID-19 en el país. 

En primer lugar, la UNSAM junto con UNQ desarrollaron el kit ELA-CHEMSTRIP para diagnóstico molecular rápido del virus SARS-CoV-2. En segundo lugar, el grupo dirigido por el investigador Fernán Agüero desarrolló un reactivo clave para los diagnósticos moleculares del virus SARS-CoV-2. Se trata de una enzima (transcriptasa reversa optimizada) que transcribe el material genético del virus de ARN a ADN, para que pueda ser multiplicado y detectado en menos pasos. La empresa INBIO HIGHWAY radicada en Tandil ya comenzó su producción, para sustituir las enzimas importadas y ampliar los testeos (clic aquí). 

Además, el investigador Diego Álvarez del Instituto de Investigaciones Biotecnológicas de la UNSAM  tuvo una participación destacada en el desarrollo del test COVIDAR, que mide anticuerpos contra SARS-CoV-2. El desarrollo fue liderado desde el Instituto Leloir y sirve para identificar si una persona cursó la enfermedad y es apta para donar plasma.  

Nota original de Alejandro Zamponi (UNSAM).

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